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Le spécialiste en inspection de cartes éléctroniques VI TECHNOLOGY lève 15 M€

Jeudi 18 septembre 2014 à 11h32

Bpifrance, via son pôle Large Venture, et CM-CIC Capital Innovation investissent respectivement 7,5 M€ et 3 M€ dans Vi TECHNOLOGY, aux côtés de l’actionnaire historique Neptune Technologies (société détenue à 100 % par Gilles Vicard et sa famille), dans le cadre d’une levée de fonds de 15 M€.

Vi TECHNOLOGY est une société grenobloise qui conçoit, produit et commercialise au niveau mondial des systèmes d’inspection optique automatique pour l’assemblage des cartes électroniques dédiées à diverses industries telles que les télécommunications, l’automobile, l’aéronautique, le médical ou les biens de consommation.

Ces équipements permettent d’inspecter à très grande vitesse le volume de la pâte à souder (systèmes SPI), puis le positionnement et la qualité de soudure des composants (systèmes AOI) sur la carte lors de son assemblage ; ils contribuent ainsi à l’amélioration de la qualité et de la productivité, et à la réduction des déchets de fabrication.

Vi TECHNOLOGY emploie 120 personnes, dont plus de 80 en France, principalement en R&D : la société s’appuie sur une équipe de 50 docteurs et ingénieurs.

Vi TECHNOLOGY est un des leaders mondiaux historiques sur le marché de l’inspection des composants (systèmes AOI), que la société commercialise principalement à l’export (95 % de son chiffre d’affaires, plus de 2 000 systèmes installés dans 35 pays).

Depuis plusieurs années, la société a investi massivement en R&D afin de développer une innovation technologique de rupture lui permettant d’adresser le marché des systèmes SPI et de bénéficier de la croissance de ce segment moins mature et en forte croissance. Le nouveau système “PI” mis au point par Vi TECHNOLOGY et protégé par 10 brevets, est reconnu pour la qualité de l’image 3D fournie, son interface innovante, sa facilité d’utilisation, avec un prix en ligne avec le marché. La production du cœur technologique de ce système a été relocalisée en France.

Les nouveaux fonds levés donneront à Vi TECHNOLOGY les moyens d’accélérer la commercialisation de son nouveau système dans le monde afin de prendre rapidement des parts de marché dans le segment de l’inspection de la pâte à souder (SPI), mais également d’accélérer le développement d’une nouvelle innovation de rupture pour l’inspection en 3D des composants (AOI) répondant parfaitement aux besoins des clients, qui prendra le relais de la gamme existante. L’ambition de la société est de devenir leader mondial de ces marchés à horizon 5 ans.

Gilles Vicard, président de la société, commente : « Bpifrance et CM-CIC Capital Innovation, deux partenaires de long terme que nous connaissons bien, entrent au capital de Vi TECHNOLOGY au moment où la société franchit un pas décisif avec le lancement commercial prometteur d’une première innovation de rupture pour le marché du SPI. Cette levée de fonds va permettre à Vi TECHNOLOGY d’accélérer le déploiement commercial de cette innovation à l’international et de gagner un temps précieux sur la sortie de la prochaine innovation de rupture
pour le marché de l’AOI. »

Maïlys Ferrère, directrice du pôle Large Venture de Bpifrance, indique : « Vi TECHNOLOGY est une PME française qui a fait le pari de l’investissement dans l’innovation sur un marché en croissance dominé par des acteurs asiatiques, et qui a l’opportunité de devenir une nouvelle ETI, leader mondial sur son marché. Nous sommes convaincus du fort potentiel porté par les nouveaux systèmes de Vi TECHNOLOGY, en rupture avec les solutions existantes, et dont la conception a été réfléchie intelligemment avec les clients pour répondre au mieux à leurs attentes. Nous sommes heureux d’accompagner les équipes de Vi TECHNOLOGY dans leur conquête de nouveaux marchés. »

Stéphane Simoncini, directeur de participations de CM-CIC Capital Innovation, déclare : « Après plusieurs années de R&D, Vi TECHNOLOGY commence à commercialiser sa nouvelle gamme de produits "PI" sur le segment du SPI. Au travers des nombreux échanges que nous avons eus avec les premiers clients utilisateurs de PI sur les 3 continents, il s’avère que la qualité du produit est optimum et que la valeur ajoutée apportée est
en rupture totale avec les solutions existantes. Derrière ces produits, les équipes de Vi TECHNOLOGY sont reconnues pour leur capacité d’écoute et leur réactivité. Nous connaissons Gilles Vicard depuis de nombreuses années et nous avons pu apprécier ses qualités de visionnaire. Aujourd’hui, nous apportons nos fonds propres à Vi TECHNOLOGY parce que nous pensons que le couple équipe-technologie est idéal pour permettre à la société de dominer son segment de marché. »


Source : Communiqué de presse, Bpifrance

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