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ALIBABA rachète la totalité d'un navigateur web mobile, avant son entrée à WALL STREET

Vendredi 13 juin 2014 à 08h28

Le géant chinois du web Alibaba, sur le point de s'introduire à Wall Street, a annoncé mercredi absorber la totalité d'UCWeb, firme opérant un navigateur web pour smartphones, qualifiant l'opération de "plus grosse fusion-acquisition" dans le secteur internet chinois.

Numéro un du commerce électronique en Chine, Alibaba contrôlait déjà 66% de son compatriote UCWeb et va désormais racheter les parts qu'il ne possédait pas encore, a-t-il indiqué dans un communiqué.

L'opération s'effectuera par un versement de cash et d'actions, a-t-il précisé, sans fournir de montant. Mais d'après un mémo interne circulant sur les médias sociaux, et attribué à Yu Yongfu, directeur d'UCWeb, ce rachat valoriserait l'entreprise à plus de 1,9 milliard de dollars (1,4 milliard d'euros).

"UC sera pleinement et intégralement intégré au groupe Alibaba. Il s'agit de la plus importante fusion-acquisition réalisée dans toute l'histoire de l'internet chinois", a assuré de son côté Alibaba.

Fondé en 2004 et basé à Canton (sud), UCWeb propose des logiciels et services pour l'internet mobile ; il s'est imposé comme un leader sur le marché chinois mais a également prospéré dans une dizaine de pays --notamment en Inde.

Son produit phare, le navigateur internet UC Browser, destiné aux smartphones, compte plus de 500 millions d'utilisateurs actifs dans le monde --sur une base trimestrielle--, selon le groupe, et figurait en février parmi les cinq premières applications mobiles chinoises.

UCWeb et Alibaba avaient lancé conjointement en avril un moteur de recherche pour le web mobile, baptisé Shenma.

Alibaba semble multiplier les acquisitions pour étendre ses activités, avant une cotation très attendue à New York, une introduction boursière en fanfare qui devrait lui permettre de lever une quinzaine de milliards de dollars selon les experts.

Le rachat des parts qu'il ne possédait pas encore dans son compatriote UCWeb représente la troisième opération dévoilée en l'espace d'une semaine par le mastodonte chinois.

Alibaba avait ainsi fait état mardi d'un accord avec le conglomérat d'Etat Shanghai Media, en vue de développer une plateforme de divertissement conjointe. Jeudi dernier, il avait par ailleurs annoncé l'acquisition pour 192 millions de dollars de la moitié des parts du club de football Guangzhou Evergrande, champion de Chine en titre.

Combinant des aspects des géants américains eBay, Amazon ou encore PayPal, Alibaba est devenu selon ses dires la plus grosse société de commerce en ligne et mobile au monde en termes de volume de marchandises écoulées.

En juillet 2013, le géant chinois du web Baidu avait racheté, pour l'équivalent de 1,9 milliard de dollars, la société 91 Wireless Websoft, opérateur des plateformes de téléchargements pour téléphones portables --ce qui avait à l'époque été considéré par les experts comme une opération record pour le secteur en Chine.



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